为什么“as of”的中文翻译常出错?

把“as of”这个短语译成中文时为什么会有问题?部分原因是有些中文参考书对“as of”含义的解释是不对的。那么在了解过法律英语中“as of”的用法之后,让我们一起来探寻“as of”的中文翻译问题

例如一本很有影响的英汉词典中有这样一个例子:“The new contract takes effect as of July 1”,译文是:“新合同七月一日起生效”。这里用“起”一词是不对的。原文的意思是“在七月一日(on July 1)”,虽然从法律效力上来看和从七月一日(as if it was from July 1)是一样的,但是原文的意思不是“自七月一日起(starting from July and then thereafter)”。第二个例子:“Notification letters had been delivered to 19 persons as of mid-July.”译文是:“七月中旬以来,已向19人发出通知。”as of mid-July不是“七月中旬以来”的意思,而是“到(或截止)七月中旬(by the middle of July)”或“在七月中旬(at the middle of July)”的意思。

下面选择几个来自一份国际贸易合同术语词典的例子。

例1:The representations of selling shareholders shall be true at and as of the closing date as though such representation were made at and as of such time.

译文是:从事经销的股东的陈述,要使之到了结算期时其真实一如在结算期作出的一样。

注释:中文译文有几个问题。“selling”shareholders不是“从事经销”的意思,而是出售股份的意思,“selling shareholders”是“出售股份的股东”。译文把“as of”说成“如…一样”,实际上是回避了“as of”的问题。第一个“as of”应足以表示法律虚构的概念,即说某件事情在某个日期发生(实际上没有在这一天发生)或被推定或被认为在那个日子发生,然而句子里又用了“as though”和“as if”反复重复同一个概念。这种起草法律文书的英语,翻译起来会很困难,不过中文译文基本上还是把总的意思表达出来了。

例2:Termination of this agreement shall cancel, as of the date the termination shall become effective, all orders that may not have been shipped.

译文是:本协议终止时,于终止生效之日起,停止一切尚未装运的订货。

注释:把“as of”译成“于…之日起”是不对的,它的意思不是“从那个日子(from the date)”。“as of the date”的意思是在终止之日(on the date of termination)而不是从终止之日(from the date of termination)。

例3:The representations and warranties of Transferee contained herein shall be true and accurate on and as of the Closing Date with the same force and effect as though made on and as of the Closing Date…

译文是:本协议内载明的转让方的声明和保证,在本协议签字当日在所有实质方面均为真实、准确,且在成交当日在所有实质方面均为真实、准确,如同该等声明和保证是在成交当日所作声明和保证…。

注释:这里的关键是这一部分“on and as of the Closing Date with the same force and effect as though made on and as of the Closing Date”译文把“on and as of the Closing Date”译成“在成交当日”。这里的英文本身是有缺陷的,因为这里有三层法律虚构,是重复的,不必要的。不过译文还是表达了原意。

“From”与“on”之间可能有很大的差别。举一个例子,一份协议从英文译成中文。协议里提到“the amount of principal and interest outstanding as of January 1, 1999”。(“在1999年1月1日未偿还的本金和利息数额”和“自1999年1月1日起至现在未偿还的本金和利息数额”和“自1999年1月1日起至现在未偿还的本金和利息数额”,这两者的差别会是巨大的。)英文“as of January 1, 1999”的含义是“在1999年1月1日未偿还的…”

在用英文起草法律文件时,使用(as of)应当很谨慎,不要出现重复的现象。如果用中文起草就不会有这个问题,中文没有这种用法。如果从英文译成中文,可能就有困难。究竟怎么译好?在正常情况下,如果一份英文合同说“[it is]‘effective as of a certain date’”,我们应把它译成“[本合同]视为某年某月某日生效。在其他情况下,准确的翻译可能有所不同。

法律英语中“as of”的用法

威尔逊-福利特(Wilson Follett)说:“as of”是一个注明日期的行话。许多人认为这是注明日期的唯一方式,但是“as of”只能用来把某一件事情定在一个时间而在另一个时间承认这一事情。它常常用来赋予优惠溯及既往的效力。

例如:A letter dated September 1 that promotes an employee as of the preceding June 1.

一封日期注明为九月一日的信函要给一位雇员增加工资,从已经过去的六月一日开始。

这里让人高兴的含义是工资已经增加三个月了。

像这句“The business outlook in the South as of mid-June”,这里的“as of”就用得不当,应该说in或者at mid-June。但是“as of”这个短语如果用在2010年3月关于2009年会计年度的报告里,或者用在对当前到以后某个日期的趋势作预测,是可行的。

如果所提的时间是现在,用“as of”就没有意义了。关于“as of”具体使用和翻译方法请参见为什么“as of”的中文翻译常出错?一文